Invertir en Puertos de Entrada es también Seguridad Nacional

Los puertos de entrada son los portales físicos de interacción entre países. La gente cruza a otros países para comprar, vacacionar y visitar familias. Los empresarios cruzan para ampliar el flujo de ingresos de sus empresas y para diversificar sus bases de clientes. Los trenes, camiones y barcazas transportan mercancías a otros países en ambas direcciones. Los puertos son donde las personas y las mercancías se inspeccionan, verifican y reciben en nuestro país. Sin embargo, los puertos también son la primera línea de defensa en interceptar a los jugadores malos, los productos inseguros y el contrabando ilegal.

Informe tras informe indican claramente que la gran mayoría de las personas que cruzan ilegalmente hacia los EE. UU. en la frontera con México no ingresan cruzando en un solo tramo de desierto sin vigilancia, sino que cruzan en vehículos o a pie en los puertos de entrada. Esto se hace ocultando a las personas en baúles o compartimientos ocultos, o presentando documentación falsa al personal de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), que es el primer punto de contacto para los extranjeros que ingresan al país en un puerto de entrada. Los informes también indican que la mayoría del contrabando y drogas que ingresan a los EE. UU. llegan a través de puertos de entrada. Estos artículos ilícitos pueden ser contrabandeados en el cuerpo de una persona o transportados en compartimientos ocultos en vehículos y ganado.

Por lo tanto, a medida que se avecina la controversia sobre la iniciativa del presidente Trump para asegurar el financiamiento de un muro fronterizo en la frontera con México, un hecho parece perderse en la retórica: aumentar la seguridad fronteriza debe incluir puertos de entrada, o más bien, invertir en puertos es invertir en seguridad fronteriza. Esta inversión genera a los EE. UU. un beneficio de dos por uno. Primero, modernizar los puertos de entrada ayudará a los agentes a inspeccionar y procesar mejor a las personas, los vehículos y la carga. El rediseño de puertos para que sean más eficientes llevará a una mayor seguridad. Los equipos y sensores de monitoreo de última generación también pueden disminuir la cantidad de contrabando que intenta ingresar a los EE. UU. Más botas en el suelo en forma de más oficiales de CBP también permitirán mejores inspecciones y más músculo donde el tráfico es más denso.

Parte de la inversión en infraestructura portuaria también debe incluir la construcción de mejores instalaciones de procesamiento y retención de personal. Muchos puertos de entrada se están estirando al límite de su capacidad al tener que procesar a cientos de centroamericanos que no están tratando de escalar la barrera fronteriza existente o de usar una brecha. La mayoría de estas personas se presentan en los puertos de entrada para entregarse de manera que puedan presentar una solicitud de asilo. Los agentes de CBP tienen que tomarse el tiempo para procesar cada caso, y los solicitantes de asilo deben ser asegurados en cuartos de detención y eventualmente en centros de detención más grandes, mientras se decide el siguiente paso en su proceso. La crisis actual en Centroamérica ha revelado que estos centros de detención, así como el número de agentes en los puertos de entrada, son inadecuados.

En segundo lugar, invertir en infraestructura y personal portuario proporciona otro beneficio: la capacidad de los EE. UU. de comerciar de manera más eficiente con México. Una mayor eficiencia en el traslado de carga y personas de un lado a otro a través de la frontera conducirá a costos más bajos para el consumidor final que compra los productos. También permitirá a los estados fronterizos una mayor capacidad para atraer a las entidades de manufactura y distribución que desean aprovechar este aumento de la eficiencia. Al invertir en los puertos de entrada como parte del impulso para una mayor seguridad en las fronteras, los EE. UU. obtendrán más seguridad y un mayor comercio.

Los senadores Martin Heinrich y Tom Udall de Nuevo México han copatrocinado tres proyectos de ley en el Senado que tratan específicamente con la seguridad de la frontera. Un proyecto de ley aumentaría las capacidades de los agentes de la Patrulla Fronteriza para proporcionar servicios médicos y de traducción. También le daría a CBP en puertos remotos, acceso a médicos por voz. La segunda propone que los diez puertos de entrada principales en la frontera de EE. UU. y México permanezcan abiertos para envíos comerciales durante al menos 16 horas por día. Este proyecto de ley también activaría estudios de infraestructura para determinar si se necesita más infraestructura en estos puertos, o si necesitan ser rediseñados. El tercer proyecto de ley exige más inversiones en equipo y alta tecnología en las zonas rurales y más remotas de la frontera. En conjunto, estas medidas propuestas contribuirán en gran medida a aumentar la seguridad fronteriza, y tienen más sentido que proponer ciegamente que la mayoría de los fondos apropiados se destinen a la construcción de una valla fronteriza, especialmente en áreas donde no es necesario.

Desde un punto de vista de seguridad, tenemos que ser inteligentes al invertir en nuestras fronteras. Definitivamente, se necesita una cerca en lugares donde tenga sentido: alrededor de puertos de entrada y en áreas urbanas donde los agentes tendrán tiempo para interceptar cruces ilegales y contrabando antes de que puedan integrarse a la base de población. Sin embargo, es una decisión inteligente invertir en nuestros puertos de entrada, que las personas buenas y malas y el contrabando utilizan obviamente como portales al otro lado.

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