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El león más famoso de Hollywood

Leo the Lion ha sido la estrella más regular de MGM Pictures desde su fundación en 1924 y su rugido es probablemente el sonido más comúnmente asociado con el estudio. 

Es uno de los ruidos que más recuerdan a la Edad de Oro de Hollywood, cuando Metro-Goldwyn-Mayer era uno de los estudios más grandes. El primer león de MGM en realidad se llamaba Slats, y no rugió ni una vez. Con la sangre fría que corresponde a la realeza del cine, Slats simplemente miró a su alrededor. 

Eso es porque Slats hizo su primera aparición antes del sonido. Nació en el zoológico de Dublín y había aparecido anteriormente “El diseñador Howard Dietz eligió al león como mascota en un tributo a su alma mater, la Universidad de Columbia y su equipo atlético, The Leones”, escribe un especialista. Volney Phifer, quien fue el cuidador de animales elegido por MGM, entrenó a Slats. “Los dos se hicieron cercanos, y cuando Slats murió en 1936, Phifer envió el cuerpo a su granja y lo enterró allí. 

Después de Slats vino Jackie, a quien Phifer también entrenó. El rugido de Jackie, que apareció en películas entre la primera función de sonido de MGM en 1928 (Sombras blancas en los mares del sur) y 1956, fue capturado a través de un gramófono. Jackie también fue el primer león en aparecer en Technicolor, abriendo El mago de Oz. 

Varios otros leones han aparecido en el logotipo de MGM: Tanner y George, seguidos de Leo, que ha aparecido en el logotipo de MGM desde 1957 hasta la actualidad. En la década de 1980, MGM registró el familiar rugido del león, aunque esa “marca de sonido” ya expiró. 

El logotipo de MGM ha recibido su parte de parodias oficiales y no oficiales, desde la aparición de los hermanos Marx en el lugar del león hasta las adaptaciones de Mary Tyler Moore con un gatito e incluso un león borracho al comienzo de Strange Brew. El texto que rodea la cara de cada león en el logotipo “Ars Gratia Artis” significa “Arte por el arte”. 

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